Загадочные стеклянные шарики из советского детства: зачем они нужны и куда пропали

Две тайны до сих пор не разгаданы большинством тех, чье детство пришлось на 80–90-е годы: для чего нужны ржавые пластины в форме буквы «Ш» и откуда берутся стеклянные шарики. Железные литеры «Ш» не вызывали такого жгучего интереса (и спроса) в силу повсеместной распространенности, а вот стеклянные горошинки, особенно разноцветные, были редкостью. А вы знаете, что хоть и нет их теперь на улицах, они до сих пор применяются? Расскажу, для чего.

Шарики попадались вблизи производств или железных дорог, а не валялись повсюду, как Ш-образные пластины. Это придавало ценности загадочным стекляшкам, что вкупе с эстетической притягательностью делало их буквально детской валютой: на них играли в азартные игры, выменивали ценные (по меркам тогдашнего ребенка) вещи.